【茶生活】英国贵族爱「拼配」

【茶生活】英国贵族爱「拼配」

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按:冬天是个享受红茶的好季节。说到喝红茶,首先跳进小编脑海的,就是《傲慢与偏见》中的那段话:“茶壶送进书房来时,房间里立即弥漫着沁人心脾的芳香。一杯茶落肚后,整个身心得到了极好的慰藉。绵绵细雨中散步归来,一杯热茶所提供的温馨美妙得难以形容。”英国人与红茶的情缘,大抵是这世界上最深的吧。

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红茶是英国人生活中的必需品,但是英国本身不产红茶,红茶原料都是从印度、斯里兰卡、巴西、非洲和中国等进口的。中国是英国人与红茶缘分开始的源头。1637年,英国人首次抵达广州珠江口,英东印度公司第一次运载华茶112磅回国。在此后的岁月里,日不落帝国人将中国茶带往它各处的殖民地,而他们与红茶的“羁绊”,也愈加深刻。

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中国人喝茶,注重“体味”,讲究通过喝茶去获得精神层面的“道”,基本是清饮,有“禅茶一味”之说;而英伦人像是更实际,更强调“享受”,把喝茶当作一种享受生活的方式,讲究如何去获得更美好的身心感受,所以他们会想到混合搭配,讲究配制,也一直在追寻如何调配出更美味的茶。

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甚至可以这样说——“拼配”,是英式茶的精髓。如果不是这些令人“眼花缭乱”的拼配和调制,英伦红茶文化的魅力应该会逊色许多。

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何谓“拼配茶”?

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那么,何谓“拼配茶”?讲究实用和享受的欧美人,到底亲身给自己“混搭”了一份什么样的惊喜呢?

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在红茶的分类里,一般来说都会有这样的一项分类:产地茶、混合茶。其中所谓“产地茶”是指以产地为标准来标示的茶,如斯里兰卡、(印度)阿萨姆、祁红等。而所谓“混合茶”,还可细分为“混合调配茶”与“混合调味茶”这两类:混合调配茶”是指将不同产地(一般以印度、斯里兰卡、中国为三大最主要拼配茶叶来源)的茶叶根据不同比例调配而制出的独特风味的茶;“混合调味茶”是指在上述“产地茶”或“混合调配茶”基础上再加入水果、香草、花等不同香料,或经过特殊的熏香处理制成,如著名的“伯爵红茶”就属于这一类,还有我们经常自己做的“桂花红茶”“山楂红茶”等。

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上述“混合调配茶”即我们这里所说的“拼配茶”。拼配茶(Blended tea,又译作调配茶、混合调配茶、混合调制茶等,用以拼配的可以是不同茶园、不同产地、不同国家的同一种茶或不同种类的茶。“拼配”同时也是一种用来稳定和提高茶叶品质、扩大货源、增加数量、获取较高经济效益的常用方法,比如很多普洱茶也可以说是一种拼配茶。

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茶叶拼配也是茶叶加工的一种工艺。调茶师通过感官经验和拼配技术把具有一定共性而形质不一的产品拼配到一起,取此长去彼短,以达到美形、匀色、提香、增味等目标,制出更美味或更独特的茶品。茶叶的拼配和调味是一项难度极高的技术,专门进行这项工作的人士被称为“茶叶拼配师”(或茶叶调制师、调茶师、品茶师,等)。茶叶拼配一般都需注意口感、香气、汤色彼此间的均衡与协调,而且在茶叶的形体与大小上也尽量一致或相似以利于冲泡。

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经典拼配茶:

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下面给大家介绍一些经典的拼配茶。

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英式早餐茶——

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最知名、最经典也是历史最悠久的混合调配茶,是英式早餐茶。英式早餐茶是是英国具有代表性的茶饮之一,味道浓烈、强劲而醇厚、顺口,香气饱满,一般采用印度阿萨姆、斯里兰卡及其它多种香浓茶叶制成;一般与牛奶及砂糖混合制作成奶茶饮用,也适合搭配柠檬,是英式早餐的一部分。但也有人认为,配合早餐烤面包以及果酱饮用时,中国祁红才是最理想的选择。

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下午茶——

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下午茶一般重香度与优雅感,所以味道普遍较淡。一般以大吉岭茶叶、中国茶叶以及较淡的斯里兰卡茶叶拼配而成,有时也在其中加入微量的茉莉花或香柠檬,清新雅致,最适合午后的悠闲时光。

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威尔士王子茶——

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威尔士王子茶(Prince of Wales)被誉为“红茶中的干邑(一种上等白兰地)”,它是由祁门红茶等几种中国红茶拼配而成,是一款纯粹的中国红茶,口感如“天鹅绒般爽滑细腻”,有着如兰花一般的香气,就像是温柔的翩翩贵公子。这款茶最早是为英国国王爱德华八世调配的一款红茶茶品。因为爱德华八世是威尔士的王子,因此这款红茶被称为威尔士王子红茶。

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英国NO.1——

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英国百年红茶品牌AHMAD TEA旗下产品,由小叶印度与斯里兰卡茶拼配而成,滋味醇厚,甘爽滑口,适合早餐、午餐饮用,是英国人的最爱。

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其他知名的英国调配茶如:Harrods的「No.14」——以印度、锡金、肯亚茶调配而成;Fortnum & Mason的「Queen Anne」——以印度茶和锡金茶调配而成,等等。

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除了英国以外,欧洲其他国家也有很多调配茶品牌,如法国Betjeman and Barton以云南、阿萨姆与大吉岭这三种茶叶拼配的早午餐茶;爱尔兰早餐茶——以阿萨姆红茶作为基茶加入肯尼亚、斯里兰卡或印尼红茶拼配而成;俄罗斯商队茶——由中国的乌龙茶、祁红和少许正山小种拼配而成...这些都是赫赫有名的知名调配茶。

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